Овсень малый

Как известно, в прежние времена у славян было немало затейливых праздников, связанных в основном с событиями в природе. Так, существовал праздник Овсень малый (Новый год), который отмечали в марте. Дату празднования перенесли с 1 марта (по старому стилю) на 14 марта (по новому стилю).

Праздновали Овсень малый очень широко, с гуляньями, песнопениями и хороводамиДовольно символично то, что славяне начинали год именно весной, когда пробуждается вся земля. В это время года просыпается не только природа, но и все крестьяне начинают активно готовиться к весенним работам.

Праздновали Овсень малый очень широко, с гуляньями, песнопениями и хороводами. Овсень в народе считался братом Коляды. Он расчищал людям путь от зимней нечисти, а также начинал не только день, но и целый год, полный хлопот. В народе бытовало поверье, что Овсень приезжал верхом на скакуне и привозил с собой Новый год. Встречали его кашей, которую непременно готовили ночью. Пока кушанье готовилось в печи, славяне шептали заговоры для привлечения богатого урожая. Хорошим знаком было если каша удавалась. Это означало, что Овсень принял дар и к хозяевам дома прибудет удача.

В 325 году на Вселенском соборе было решено перенести празднование с весны на осень (дату назначили на 1 сентября). Так как само название «Овсень» созвучно со словом «осень», становится понятным, почему было выбрано отмечать его в это время года. Историкам известно, что в разных областях люди отмечали этот день по-разному. Некоторые славяне по старой привычке отмечали Новый год дважды, в сентябре и в марте.

После принятия христианства на Руси Овсень малый превратился в день памяти преподобной мученицы Евдокии, и 14 марта стали называть днём Авдотьи Плющихи. Она олицетворяла собой весну и обладала силой пробуждать воду и землю от зимнего сна.

Известно, что в наше время мы отмечаем Новый год именно зимой благодаря указу Петра Первого (с 1699 г.). Традиция встречать Новый год в январе приживалась очень долго. Но самым популярным и древним днём празднования остаётся 14 марта.