Сретение Господне у восточных христиан

Великий праздник Сретение Господне отмечается Православной Церковью ежегодно 15 февраля, спустя 40 дней после Рождества Христова. Это очень древний христианский праздник. Славянское слово "сретение" переводится как "встреча"Уже в IV веке многие богословы читали первые сретенские проповеди, в Византии в V веке его отмечали на государственном уровне, а вскоре стал праздновать весь христианский мир.

В этот день Мария, следуя древней иудейской традиции, впервые принесла младенца Иисуса в Храм, чтобы исполнить обряд посвящения Богу. В Храме Марию с ребенком встретил ученый старец Симеон - 300-летний житель Иерусалима. Согласно пророчеству старец не мог умереть, пока не повстречается с Мессией. Увидев дитя и взяв его на руки, Симеон тотчас понял, что пророчество исполнилось, и теперь он сможет умереть спокойно. Молившаяся в Храме старая вдова, прозванная Анной-пророчицей, так же увидела младенца Христа. Она подошла к нему, поклонилась и вышла к людям рассказать о пришествии Мессии.

Славянское слово "сретение" переводится как "встреча". Это великий день встречи Ветхого и Нового Завета, язычества и христианства, света и тьмы, встреча всего человеческого рода, в лице праведных Симеона и Анны, с Христом. Это символ огромной радости от того, что эта встреча наконец-то произошла после очень долгого ожидания. Эта встреча сохранилась в Священной истории и стала ежегодным великим христианским торжеством.

Не обошлось в этот день и без простонародных традиций. В праздновании Сретения переплетается христианское и языческое начало, но даже народные обычаи подтверждают, что этот день приносил людям светлую радость. Крестьяне праздновали встречу зимы и весны, и в деревнях проходили веселые гуляния. Завершающие зиму холода, и начало весенних оттепелей величали Сретенскими. После беззаботных гуляний у крестьян начинались серьезные хлопоты: из хлева в загон выгонялась скотина, заготавливались семена для посева и обрабатывались белилами садовые деревья.