Собор Предтечи и Крестителя Господня Иоанна

Среди церковных православных дат много памятных дней, посвященных Иоанну Крестителю. Одна из них приходится на 20 января, это Собор Предтечи и Крестителя Господня Иоанна. Дата напрямую связана с праздником Крещения Господня, приходящегося на 19 января. Иоанн Предтеча был современником Иисуса Христа и очень знаменитой личностью своего времени. Весь его жизненный путь был связан с пророчеством о приходе Спасителя.

Иоанн КрестительКреститель был долгожданным ребенком в родовитой семье, которая долго оставалась бездетной. Рождение Иоанна было божественным чудом для его престарелых родителей. Будучи младенцем, будущий Креститель, едва не был убит по приказу царя Ирода, повелевшего уничтожить всех младенцев Вифлеема. Но мать, предупрежденная ангелом, успела сбежать с сыном в пустыню. Отец Крестителя погиб, утаив тайну бегства супруги и сына от солдат, исполнявших приказ Ирода.

Аскетичная жизнь в пустыне стала привычной для Предтечи, он носит одежды из шкур и шерсти, питается саранчой и диким медом. В возрасте 30 лет Пророк стал известен своими проповедями по всей Иорданской стране. Он призывал народ к покаянию, вспоминая о заповедях Старого завета, в его речах часто упоминалось о скором пришествии Мессии и приближении Царствия Небесного.

Предтеча крестил многих, окуная их в речные воды и творя молитву, очищая тела водой и души покаянием. Во время очередного крещения, среди толпы оказался Иисус. Пророк сразу осознал, кто явился к нему, и высказал удивление, понимая, что разговаривает с сыном Божьим. Но Иисус ответил, что его крещение это дело правды, которое надлежит совершить. Во время молитвы Предтечи с неба снизошел Святой Дух в виде белоснежного голубя, и открылась истинная сущность Христа.

Иоанн, проповедуя об истине, не умалчивал о преступлениях царской семьи, за что его возненавидела супруга царя Иродиада. Распространив клевету, она добилась ареста Предтечи. А затем, приобщив к злодейству собственную дочь, вынудила царя приговорить Крестителя к казни.

Православная церковь почитает Иоанна Предтечу как одного из важнейших святых, по значению идущего сразу после Богородицы. Пророк предстает одним из главных молитвенников за человечество перед Богом, заслужившим это право своей аскетичной жизнью и неустрашимым несением истины.

В славянской обрядности праздник Собора Предтечи именуется Зимним свадебником, Иваном Бражником, Ленивым днем и другими подобными названиями. Рано поутру натощак пили крещеную воду, а после праздничной трапезы несли остатки обрядовой еды скотине, чтобы не хворала и плодилась. С этого дня наступало окончание зимних святок, сменяясь временем домашних будничных хлопот. Наконец снимались запреты на прядение и шитье, можно было отправляться в лес, не боясь встречи со стаей волков и нечистой силой. После Иванова дня начиналась пора сватовства. В семьях с девицами на выданье ждали женихов со сватами, готовя для гостей пиво как обязательное угощение. Эта малая свадебная пора продолжалась до самой Масленицы.