Рождество святителя Николая Чудотворца 

У православной Церкви есть дни особого почитания святых - 11 августа прославляется Рождение святителя Николая, и поныне известного своей помощью молящимся, справедливо именуемого Чудотворцем. Он считается покровителем путешествующих, плавающих, невинно осужденных, но вера - выше любых условностей. Обращение к Николаю обладает великой силой и помогает в любых вопросах.

Святитель Николай ЧудотворецПочитаемый во многих христианских направлениях, это один из известных и любимых святых русского народа, хотя его мощи хранятся в Италии. Есть празднование 22 мая - перенесение их в город Бар, произошедшее в далёком 1087 году. А ещё раньше, примерно в 270 году, он родился в городе Патары Ликии, стране Малой Азии, которой сейчас нет на карте (современная территория Турции). Долгое время его биографические данные, в том числе и появление на свет, были неверными. Его путали с Николаем Пинарским, который родился двумя веками позже, но тоже в Ликии и тоже был священнослужителем высшего ранга. 

Мирликийский святитель родился у благочестивых родителей, а его дядя был епископом. Он с детских лет проявлял удивительное усердие в молитвах, чтении Божественного писания. Приняв сан священника по протекции своего родственника, вскоре он стал архиепископом города Миры, отказавшись от довольно внушительного наследства в пользу нуждающихся. Его жизнеописания не всегда объективны, но некоторые чудеса не оставляют сомнений. Не зря в западном христианстве святитель Николай является прототипом Санта-Клауса, а тело стало мироточить после смерти, что продолжается до сих пор.


О широчайшем признании на Руси свидетельствует количество храмов в его честь и икон с его образом, первые из которых относятся к середине XI века. Культ почитания, сравнимый по значимости с Богородицей, объясняется образом жизни крестьян и славянской обрядностью, связанной с сельскохозяйственным циклом. По мнению некоторых исследователей, он заменил языческого Велеса, наделив Николая основными функциями – покровитель скота, земледелия, пчеловодства. Этот святой очень прочно вошел в повседневный народный календарь, наравне с Ильей Пророком, но в отличие от него, стал особым покровителем детей за свою бесконечную доброту.

В народе праздники в честь святого имели простые названия, сопряженные с природными явлениями, и Рождество называлось «Никола Осенний». Не меньшее почитание получил святитель и среди русской знати. Он считался заступником правителей Руси, отчасти потому что первый князь, который официально принял христианскую веру, Аскольд, крещён в честь Николая Угодника.

Само официальное церковное празднование Рождества этого святого, именуемого Угодником у православных верующих, претерпевало изменения с течением времени. Доподлинно не установлено, как возникла традиция почитания, но на Руси к XIII в. она уже существовала. При патриархе Никоне, особо уважавшим заслуги архиепископа и стремившимся реформировать церковь, составлена особая служба, но уже во времена Екатерины Великой отменено общецерковное празднование.

Возрождение православной церкви в последнее время многое изменило, в том числе и для Рождества Николая Чудотворца: с 2004 года официально восстановлено. Активистами к этому дню организуются всевозможные программы и мероприятия с целью познакомить интересующихся с православной тематикой, привить азы духовно-нравственного воспитания.

Интерес к рождению, жизни и чудесам, совершаемым Николаем даже после телесной смерти, не ослабевает. Сведения дополняются на основе исторических данных и археологических раскопок, что позволяет современным верующим лучше узнать святой образ, его деяния.