Ильин день 

Ильин день приходится на 2 августа по новому стилю. Это христианский праздник, имеющий языческие корни. Однако и у последователей иудаизма есть специальный день, прославляющий пророка Илью (Илию). У мусульман тоже почитается посланник Аллаха — Ильяс. Способный воскрешать мёртвых пророк Илия прятался на горе Кармель от преследователей-идолопоклонников, он постоянно молился и постился. Народы, жившие у подножия горы, сразу признали его власть над дождём. Даже в Ветхом Завете есть упоминания о том, как он при помощи усердной молитвы мог прекратить дождь или, наоборот, вызвать его. Таким образом, этого святого особо почитали крестьяне, благосостояние которых зависело от количества осадков. Праздник в честь могучего старца впервые начали отмечать в Византии.

Ильин деньВ эпоху двоеверия образ пророка Илии объединился с образом бога Перуна. Именно поэтому он, появившийся намного позднее, считался грозным и беспощадным. Перун был сыном Сварога и защитником мира, у славян-язычников он считался владыкой грозы. Перун, а затем и Илия-пророк, по поверьям, в своей колеснице ездит по небу, поражая своих врагов молнией. Пугающий всё живое гром — это звук копыт его лошадей. Нечистая сила, прячась от огненных стрел Илии, превращается в разных животных, поэтому нельзя запускать животных в дом в этот день. У русского народа Илия-пророк вобрал в себя черты Ильи Муромца: тот так же 33 года сидел неподвижно и обладал редчайшей силой.

Готовиться к празднику славяне начинают заранее: накануне пекут специальное печенье из новой муки. В доме наводят чистоту, и все блестящие поверхности покрывают праздничными полотенцами. В этот день люди не выгоняют скот на пастбища, опасаясь молний. У ворот оставляют плошку зерна. Работать в доме и в поле на Ильюшечку запрещено: он может жестоко наказать. Однако можно потрудиться на пасеке: из воска делают церковные свечи. Считается, что после Ильина дня лето завершается, поэтому купаться в водоёмах уже нежелательно во избежание простуды. Также существует запрет на громкие ссоры, иначе можно получить разящий удар молнией. К этому дню заканчивают сенокос, готовятся к уборке урожая. Охотники открывают сезон охоты. Если на Ильин день идёт дождь, то дождевую воду собирают и хранят, так как она считается целебной, способной излечить глазные болезни и уберечь от дурного глаза.


День пророка Илии начали чтить как православный праздник в 17 веке, а церковь в его честь была построена в Киеве даже ещё до принятия христианства. В этот день у православных принято посещать богослужения и молиться о богатом урожае, мире в семье. Некоторые приносят в церковь семена для освящения. Хозяйки окуривают свои жилища ладаном, чтобы в течение года уберечься от удара молнией. После обильной совместной трапезы, состоящей из только что закланного быка или барана, молодого картофеля, люди отправляются на гуляния с песнями, хороводами и плясками. В некоторых местностях организуются ярмарки или крестные ходы. На Ильин день нужно порадовать нищих подаянием или угощением.

В современной России пророк Илия считается покровителем ВДВ. Образ этого бесстрашного пророка, ревностно защищающего христианскую веру, как нельзя лучше сочетается с защитниками родной земли — десантниками.