День памяти священномученика Поликарпа, епископа Смирнского

День памяти священномученика Поликарпа, епископа Смирнского православная церковь отмечает 8 марта. Епископ жил во времена первых апостолов и являлся приемником их деяний. Мученическая смерть святого, описанная его учениками, стала первой кончиной апостольского мужа, зафиксированной письменно.

святитель ПоликарпБудучи ребенком, Поликарп был усыновлен одной благородной благочестивой женщиной, обладающий большим имением и множеством прислуги. Мальчик воспитывался в идеалах христианской веры, был добр и милостив к неимущим. Однажды, когда его приемная мать была в отъезде, подросший Поликарп остался управлять делами имения, но постепенно раздал все припасы из материнского имения. Когда женщина вернулась, ее встретил слуга с жалобой, что приемный сын опустошил все припасенное добро. Но закрома оказались полны даже сверх меры, так господь явил свою милость к доброму и набожному юноше.

После смерти приемной матери, Поликарп отказался от богатства и сам стал служить людям, ведя смиренную и целомудренную жизнь. Его добродетельный поступок был замечен епископом Вуколом, призвавшим юношу к служению в храме. Там, Поликарпу выпало счастье приблизиться к апостолу Иоанну Богослову, который был еще жив в ту пору. Святые мужи вместе следовали в апостольские путешествия. После кончины Вукола, Поликарп становится епископом Смирнской кафедры. Его успехи в сане епископа были столь значительны, что последователи называли своего епископа "отцом всех христиан", а враги "совратителем Азии" за обращение многих язычников в веру Христову.

Успехи первых христианских мужей кроме восхищения вызывали много негодования среди язычников. Когда в Риме начались гонения на христиан, язычники Смирны потребовали ареста епископа и суда над ним. Поликарп вышел с приветствием к людям, пришедшим его взять под стражу, гостеприимно приглашая их в дом и предлагая им угощение. Сам же отлучился для молитвы, зная какие страшные мучения ему уготованы.

Суд приговорил епископа Смирнского к казни через сожжение. Палачи пытались прибить его к столбу, но Поликарп, считая себя недостойным получать раны подобные Христовым, смиренно обещал, что не станет бежать от костра. Когда огонь был разведен, Господь явил всем присутствующим свое чудо, священномученик стоял посреди кострища, но языки пламени не касались его. Тогда язычники проткнули приговоренного к казни мечом, обильная кровь хлынула из раны святого мужа, погасив пламя. Тело епископа было сожжено, но верные последователи христианской веры собрали пепел и останки святого со скорбью и почтением в сердцах.

Народные приметы связывали день Поликарпа с возможным возвращением морозов и холодов, считалось, что зима снова вступает в права хозяйки. Существовали и другие приметы, позволяющие предсказать погоду:

- густой туман указывал на грядущее ненастное лето;
- если брошенная в снег соломинка, проваливалась в сугроб, снег через месяц обязательно стает;
- скотина прилегла на землю, значит, почуяла скорую вьюгу;
- громкое пение птиц к скорому теплу, а вот тукование дятла предвещало затянувшуюся холодную весну;
- крики зябликов обещали заморозки.

Какой сегодня праздник