Сильвестров день (Куриный праздник)

15 января (2 января по старому стилю) по народному календарю отмечают Сильвестров день. Название дня происходит от церковной даты почтения святого Сильвестра I, папы Римского в 4 веке. По преданию святой всю жизнь посвятил Богу, обращая язычников к христианству и помогая гонимым христианам. В народе Сильвестров день величали Куриным праздникомВ 30 лет стал диаконом, а далее пресвитером Римской церкви. Сан Папы римского Сильвестр получил после кончины предыдущего епископа.

В народе Сильвестров день величали Куриным праздником, а хозяева заботились о птице. Проводили чистку курятника, меняли солому в гнездах, ремонтировали жердочки, окуривали курятник можжевельником. На видном месте курятника вешали оберег – темный камень с отверстием по центру. Если не находили камень, использовали горлышко от кувшина или куриный череп с дыркой. Такой оберег защищал птиц от сглаза и болезней, отгонял кикимор, душащих кур.

В народе существовала легенда, согласно которой черный семилетний петух нес яйцо в навозе как раз на Сильвестров день. Его высиживала жаба и на 4 июня из яйца вылупливался Василиск. Дабы этого избежать, крестьяне не долго держали черных петухов.

В Сильвестров день обычно усиливался мороз и мела метель. Считалось, что холода выгоняли из ада лихоманок – двенадцать дочерей Ирода. Невидимые глазу, они стояли на улице у входной двери, поджидая слабого человека, а затем заражали его лихорадкой. Чтобы в семье не болели лихорадкой, знахарки выполняли оберегающий обряд – заговаривали воду, добавляя в нее четверговую соль, землю из-под чернобыльника и пепел из семи печей. Полученным составом протирали косяки входных дверей.

В целом Сильвестров день проходил в играх и веселье. Старшие общались за застольем, на которое нельзя было готовить блюда из птицы, чтобы не случилось беды. Дети колядовали и получали в подарок пряники в виде петушка, а девушки ворожили на судьбу. Чтобы узнать самые дождливые месяца в году, на ночь чистили 12 головок лука, помечали названиями месяцев и посыпали сверху солью – какие луковицы утром мокрыми станут, в те и дождить будет.
Если в Сильвестров день петухи раньше запевали, а гуси топтались в снегу, люди ожидали потепление. Прячущаяся сорока у крыши означала надвигающийся снегопад. Если куры рано пошли ко сну, ждали крепкие морозы. По месяцу с острыми краями определяли приход ветряной погоды, с мягкими – стужу.