Марья Пустые щи

14 апреля (1 апреля по старому стилю) по народному календарю отмечается Марья Пустые щи. Часть названия присвоена празднику в честь святой Марии Египетской, чью память упоминает православная церковь в данный день.

Если на день Марьи наблюдали половодье, то готовились к большому сенокосу и щедрому лову на рыбалкеМария жила в 5-6 веке. Будучи юной девушкой, она покинула родные края и направилась в Александрию. Там вела непристойную похотливую жизнь, но однажды на празднике Воздвижения Креста Господнего девушка не могла попасть в храм - неведомая сила ее отбрасывала от входа. Тогда грешница поняла свое падение и поклялась перед иконой Божьей Матери вернуться на праведный путь, оставив позади распутные дни. Святая отправилась в пустыню и до своей кончины молилась к Господу простить ее грехи.

В народе святую Марию величали заступницей женщин, вернувшихся на праведный путь после покаяния. В молитвах у нее просили поддержки, когда было тяжело пережить соблазны. В день Марьи крестьянки отправлялись к знахарям и проводили ритуалы от сглаза и колдовства.

На Марью Пустые щи у жителей в погребах заканчивались запасы овощей. Также подходила к концу кислая капуста, требуемая для варки щей. Если осенью их готовили настолько густыми, что ложка могла стоять, то весной капустный суп выглядели пустыми. Чтобы пережить голод крестьяне добавляли в них щавель и крапиву. Оттого день назвали Пустыми щами.

В южных регионах жители вовсю занимались обработкой огорода, а на северных территориях порой лежал снег. Но солнце светило все ярче и растапливало его. Получавшиеся блики на снегу походили на мерцание огоньков. Казалось, что снег горит. Это привело к другому названию даты – Марья Зажги огонь или Распусти огонь.

Если на день Марьи наблюдали половодье, то готовились к большому сенокосу и щедрому лову на рыбалке. Также богатый урожай ждали, примечая яркие звезды на небосводе. Облачное небо предвещало погожую погоду, а рев домашнего скота – плохую. Дождливый день сулил сухое лето.