Фомаида Медуница

26 апреля (13 апреля по старому стилю) по народному календарю отмечается Фомаида Медуница. Название народному празднику дано от имени святой мученицы Фомаиды Александрийской, чью память чествуют христиане в этот день.

В народе Фомаиду прозвали Медуницей, поскольку в данный день начиналось цветение медуницыФомаида жила в 5 веке в Александрии. Девушку воспитывали праведной богобоязненной христианкой, в 15 лет выдали замуж за молодого рыболова. Когда ее супруг отправился в ночь на реку рыбачить, его отец попытался склонить Фомаиду к интимному прелюбодеянию, но она всячески противостояла. Разгневанный отказом свекор в порыве необузданной страсти зарубил несчастную и мгновенно лишился зрения. 

Мученицу погребли в ближайшем монастыре, а спустя годы ее мощи перенесли в женский монастырь Константинополя. С тех пор святой молились, прося избавить от мыслей о греховных страстях.

В народе Фомаиду прозвали Медуницей, поскольку в данный день начиналось цветение медуницы. Свое название она получила за обилие нектара в соцветиях, была одним из первых медоносов. Ее цветок при распускании появлялся розовым, а спустя пару дней менялся в цвете от малинового до темно фиолетового. Пчелы давали много меда, собирая нектар в ее цветах, за что растение любили пасечники.

Медуница имела полезные медицинские свойства, ее применяли при порезах, легочных и кожных заболеваниях. Очищенный стебель, листья и лепестки растения использовали на кухне – его добавляли в супы, салаты или чайные отвары.

Медуница в день Фомаиды обладала особенно сильными свойствами. Главная женщина семьи отправлялась за ней на сборы в лес. Считалось, что медведи женщин на дух не переносили, а вот мужчин не трогали. Поэтому чтобы избежать встречи с медведем, собирательница надевала мужской кожух, вывернутый шерстью наружу.

В данный день хозяйки радовались появлению на огородах первого щавеля. Из него варили зеленые борщи, крошили в салат с яйцом или жарили пирожки с щавельной начинкой.

Если на Фомаиду Медуницу крестьяне примечали звездное небо, то ожидали богатый урожай на полях. Цветение дуба к данному дню означало, что лето будет жаркое, а прошлогодние желуди на ветках сулили суровую зиму. Кукование кукушки слышалось к погожим дням.