Пелагея Заступница, День баклушников

17 мая (4 мая по старому стилю) по народному календарю отмечается Пелагея Заступница или День баклушников. Дата получила название в честь святой мученицы Пелагии Тарсийской, чью память отмечают православные христиане в данный день.

День баклушниковПелагия родилась в 3 веке в Тарсе (современный город Тарсус, Турция) в богатой семье язычников, была красивой и образованной девушкой. После принятия христианства ее пытались насильно обручить с приемным наследником императора Диоклетиана. Пелагия отказала, заявив о своей преданности Христу. Ее несостоявшийся супруг, зная, как пытают христиан, от горя за невесту покончил жизнь самоубийством. Увидав красивую Пелагию, император сам пожелал жениться на ней, однако девушка была против, за что ее мучительно казнили.

В народе Пелагию (Пелагею) величали заступницей пернатых, потому птиц в данный день старались не обижать. Также святая покровительствовала девушкам и женщинам, чье имя было незаслуженно оклеветано. Если девушки были невинны в содеянном, то они молились Пелагее о защите от обидчиков. Те, кто и вправду был виноват, молиться святой не осмеливались.

Другое название даты – День баклушников – было получено за традицию ходить в лес за деревьями для изготовления баклуш. Баклушами называлась деревянная кухонная утварь: ложки, миски, лопатки. Чаще их вырезали из липы, березы или осины. Изготовлением баклуш занимались мастера, освобожденные от полевых работ. Ложки старались украсить росписью и резьбой, поскольку такая утварь символизировала статус зажиточных крестьян.

Перед закатом жители совершали ритуал защиты всходов от нечистой силы. Для этого на центр огорода помещали треснутый горшок, а внутрь укладывали крапивный куст, выдернутый с корнями. Затем зачитывали специальный заговор. Верили, что жгучая крапива прогонит с земли всю нечисть и насекомых, повадившихся на молодые побеги рассады и восходящих хлебов.

Если на Пелагею Заступницу наблюдали множество майских жуков, то готовились к дням без осадков. Кукование кукушки на Пелагею слышали к теплой погоде. Порхающие по небу воробьи предвещали ветреную погоду. Дождливый день сулил щедрый урожай. Цветение терна означало, что май во второй половине будет прохладным.