Агафья Коровница

День Агафьи Коровницы принято отмечать по народному календарю 18 февраля (дата по старому стилю – 5 февраля). Название дня происходит от христианской даты почтения памяти святой мученицы Агафии Панормской, христианки, погибшей в 3 веке от рук язычников.

к святой Агафье обращались с просьбой сохранить домашний скот от падежа и мораАгафия родилась в Сицилии у зажиточных христианских родителей. Когда император Декия объявил гонения на христиан, девушка готовилась принять мученическую смерть, не предавая веру в Господа. Владыка округа был поражен красотой Агафии и попробовал ее склонить к язычеству, но она отказалась. За это ее тело рвали клещами и бросали на раскаленные камни, после отправили мученицу в темницу, где ее душа отошла к Богу. Спустя время на могиле Агафии возвели церковь.

Однажды в Сицилии произошло извержение вулкана. Жители смогли остановить его, направив на изливавшуюся лаву мощи Агафьи. С тех пор святую считали защитницей от пожаров и молились за сохранность имущества от пламени. Хозяйки пекли хлеб и освещали его в храме в день Агафьи. Крестьяне верили, если бросить кусок такого каравая в пламя или далеко за деревню, то пагубный пожар уйдет за хлебным куском.

В феврале ко дню Агафьи часто заканчивались запасы для кормления скота. Больше всего от этого страдали коровы, дающие молоко. Они начинали болеть и гибнуть от голода, оттого день величали Голодухой. А к святой Агафье обращались с просьбой сохранить домашний скот от падежа и мора.

Говорили, что на Агафью по деревне бродит дух коровьей смерти, перевоплощенный в черного зверя или старую женщину. Чтобы сберечь коров от него, хозяева проводили разные обряды. В хлев прятали старый лапоть, измазанным дегтем, дабы отпугнуть нечистую силу, а скот поили освященной водой.

При серьезном падеже коров женщины деревни совершали совместный обряд. Они одевались в белые рубахи, распускали косы и шли с сохой вокруг поселения, делая борозду, поднимая шум и читая заговор, изгоняющий коровью смерть. Сохой управляла девушка или вдова с безукоризненной репутацией. Если на дороге у женщин встречалось какое-либо животное, его уничтожали, считая, что в нем сидит злой дух.

Также верили, что из земли вылетают нечистые силы, перевоплощаются в птиц и пытаются проникнуть в жилище через печную трубу. Дабы оградиться от них, народ замазывал щели и отверстия в трубах, плотно закрывал печь и жег в ней чертополох, отгоняющий нечисть.

Если на Агафью Коровницу наблюдали крепкий мороз, ждали скорый приход весны. День без осадков предвещал лето без дождей. Приход тепла знаменовал об окончании зимней поры.

Какой сегодня праздник?