Марди Гра — "Жирный вторник"

Шумный и веселый Марди Гра - популярный христианский праздник и культурный феномен берет свое начало от древнеримских языческих обрядов, посвященных весне и плодородию, когда жители всех сословий предавались безудержному веселью. Марди Гра отмечается по всему миру, в основном в странах с католическим населениемПо мнению историков, когда христианство пришло в Римскую империю, религиозные лидеры приняли популярные местные праздники в новую веру, потому что гораздо проще было принять эти традиции, чем упразднить их. В результате, избыток развлечений в сезон Марди Гра стал прелюдией к 40-дневному воздержанию. Позже обычай празднования последних дней перед Постом распространился из Рима в другие европейские страны.

Марди Гра отмечается по всему миру, в основном в странах с католическим населением. В каждой стране или городе за многие века празднество обросло своими традициями и ритуалами. Роскошный карнавал в Бразилии притягивает туристов со всего мира. Огромные толпы народа съезжаются в Италию, поглазеть на карнавал в Венеции, уходящий корнями в 13 век, когда здесь устраивались знаменитые костюмированные балы. Грандиозный зимний карнавал в Канаде, традиционный фестиваль с гей-парадами в Австралии и смешной обычай в Дании, когда ряженые детишки ходят выпрашивать конфеты, за что родители обязаны их традиционно выпороть утром в Пасхальное воскресенье. Не менее веселые и красочные костюмированные парады проходят в Австрии и Германии с веселой традицией, разрешающей в этот день женщинам отрезать мужские галстуки.

В США праздник состоялся 3 марта 1699 года, когда французские мореплаватели высадились в месте, где сейчас находится штат Луизиана. Они устроили небольшую гулянку по случаю Марди Гра. В последующие десятилетия в Новом Орлеане отмечали праздник с уличными вечеринками, маскарадами и щедрыми обедами. В 1827 году, в день Марди Гра группа студентов в красочных костюмах, подражая парижским пирушкам, устроила танцы на улицах Нового Орлеана. Десять лет спустя, первый зарегистрированный парад положил начало ежегодной традиции в городе. Луизиана является единственным штатом, в котором Марди Гра официальный праздник, хотя карнавальные веселья устраивают и в других штатах по своим ритуалам и сценариям.

С французского языка Марди Гра переводится как "жирный вторник". Этот день является заключительным после целой недели обильных застолий и неудержимого веселья. Сопровождающие праздник карнавалы, получили свое название от латинского слова "carnelevarium", что означает "прощай мясо". Праздник Марди Гра принято отмечать по вторникам, перед Пепельной средой, первым днем католического Великого Поста. В этот день веселье заканчивается, наступает торжественное и светлое время, когда верующие католики очищают душу и тело, и готовятся к встрече великого праздника Пасхи.