День подснежника

Не всякий цветок, впервые выглянувший в проталинах, когда снежный покров еще не сошел, можно величать подснежником. Хотя именно так и происходит: к примеру, жители Казахстана называют так крокусы (crocus), а нижегородцы – ветреницу раскрытую (Pulsatilla patens). Ни то, ни другое растение не имеет отношения к истинному Галантусу (Galanthus), именно так правильно называть растение, день которого отмечается 19 апреля.

Самый ранний цветок - подснежник (Галантус)Учредителями праздника стали англичане, для которых этот первоцвет символизирует не только признак наступившей весны, но и защиту от злой нечисти, темной магии и прочих видов разрушительной ворожбы. Поэтому жители Туманного Альбиона относятся к «снежным капелькам» (дословный перевод названия цветка с английского, "snowdrop") с гораздо большей нежностью, чем к чопорным розам, легкомысленным тюльпанам или даже к жизнерадостным колокольчикам.

Цветы удивительного растения невероятно живучи, пока их не срезали. «Снежная капелька» может перенести заморозки до -10°С. Ни один другой цветок не переживает таких стрессовых температур, а подснежник просто оттаивает из совершенно заледеневшего состояния и продолжает цвести. Чтобы не стать добычей особенно голодных после зимы грызунов, луковицы галантуса стали в процессе эволюции ядовитыми. Невысокий рост стебля позволяет устоять перед сильными порывами ветров ранней весны.

Но стоит подснежник срезать, он тут же вянет, поникает, совсем недолго стоит в вазах и быстро теряет нарядный вид. Поэтому в Англии принято обильно высаживать галантусы на городских клумбах, вокруг частных коттеджей и на балконах многоквартирных домов. Так эти цветы выполняют и защитную, и эстетическую функции эффективнее. А поскольку в среднем цветение приходится на начало-середину апреля, праздник Дня подснежника приурочили к 19 апреля, ко дню, в котором бутоны вероятнее всего распускаются.

Легенд, связанных с подснежником, множество. По библейскому преданию, этот цветок оказался первым из встреченных на земле Адамом и Евой. В галантусы были превращены слезинки первой женщины, в иных переводах – снежинки, по которым ей пришлось идти. В любом случае цветок явил символ надежды, раскрывшись из-под снега, скрасив отчаяние Евы и её тоску по вечно цветущему райскому саду.

Настоящим царством подснежников считается Уэлфодский парк (Welford Park), который находится в графстве Бэркшир. Парк расположен на территории старинного поместья, хозяева которого организуют вход на свои владения строго в период цветения полей. История их разведения в этом месте ведет свою летопись с 14 века, когда монахи Абингдонского аббатства стали выращивать цветы в лекарственных и эстетических целях. Из луковичек изготовлялось снадобье, помогающее в борьбе с головными болями (на данный момент растение используется в лечении болезни Альцгеймера), а цветами украшали праздник Сретения Господня. Поскольку речь идет о теплом юго-востоке Англии, то цветение подснежников тут начинается раньше, но День подснежника так же празднуется в апреле.