День подарков

26 декабря в Англии и некоторых странах британского содружества наций: Новой Зеландии, Австралии, Канаде, Самоа и Кирибати широко празднуется день подарков. Недавно праздник появился в Норвегии. В России такой традиции пока нет. 

день подарков в АвстралииНа второй день Рождества отмечают День святого Стефана. И день подарков часто ассоциируют именно с этим праздником, настолько тесно они переплелись. Однако, это две разные истории. Хотя, для отмечающих это прекрасный повод продолжить семейные встречи.

День подарков (Boxing Day) дословно переводится как «День коробок», вероятно, из-за тары, в которую обычно упаковывают праздничные презенты. История его появления уходит корнями довольно глубоко, но объявили его выходным днем и официальный статус ему присвоили только в прошлом веке.

Существует несколько предположений относительно возникновения праздника, но все они имеют благотворительную подоплеку. В Рождество подарками обменивались члены семьи, близкие и друзья. А уже на следующий день угощения и гостинцы получали люди из нуждающихся семей. Все, что было принесено на Рождество в церковь, раздавалось бедным.

Знатные люди одаривали своих домашних работников, прислугу. Купцы — торговцев и помощников, на фабриках подарки получали рабочие. Каждый владелец предприятия старался поощрить своих работников. Им предоставлялся выходной, и выдавались премии.

В былые времена традиционно устраивалась охота на лис, и английские знатные люди, облачаясь в алые мундиры, садились на лошадей. Теперь охота запрещена, но в память о традиции во многих странах устраивают зрелищные скачки. Вообще 26 декабря проводят массу спортивных соревнований. Так в Австралии начинаются ежегодные гонки на яхтах, крикетные матчи.

Сегодня праздник отличается колоссальными распродажами. Каждый магазин, от мелкой лавочки до огромного торгового центра снижает стоимость своих товаров в два раза. Только в день подарков можно купить любые товары со скидкой в 50%. Поэтому 26 декабря торговля идет в три раза бойче, чем перед Рождеством. Каждый человек хочет презентовать как можно больше сувениров своим коллегам и знакомым.

Британцы отличаются повышенным вниманием к своим коллегам, знакомым, соседям. Поэтому они стараются каждого поздравить, и, если не подарить подарок, то хотя бы написать несколько теплых слов. Почтальоны страны в этот день доставляют адресатам более миллиарда открыток.