Рождество Христово у западных христиан

25 декабря западные христиане отмечают Рождество Христово. Это великий церковный праздник, отмечаемый в большинстве стран мира. Рождение Спасителя празднуют представители разных религиозных конфессий.

католическое РожествоПервое упоминание о важном дне относится к IV веку. До сих пор церковные авторы спорят между собой об истинной дате Вифлеемской ночи, даровавшей миру Иисуса Христа. Некоторые из них утверждают, что 25 декабря отмечался языческий праздник «Рождение Солнца». После принятия христианства церковь старалась искоренить все языческие отголоски, но стереть обычаи, сложившиеся веками не так просто. Поэтому старые праздники наполняли новым христианским смыслом.

Другие же авторы доказывают гипотезу научную. От праздника Боговоплощения (Зачатия Христа), что празднуется 25 марта по Григорианскому календарю, отсчитывают ровно 9 месяцев.

Праздник Рождества — один из самых любимых и добрых. Он длится 12 дней. 5 дней предпразднства и 6 попразднества. 24 декабря, в канун рождественской ночи, наступает Сочельник. Строгий пост до первой засиявшей на небе звезды. По традиции, эта звезда называется Вифлеемской.

Рождественские службы проходят трижды. В полночь, на рассвете и в обед. Это символичное признание Христа в лоне его отца Бога, затем в теле Богоматери, и, наконец, в душах праведных христиан.

Традиционно в это время украшены все дома. Рождественские ели с символической звездой на макушке, красивые венки, гирлянды, свечи. С XIII века в церквях, а потом и в домах появился обычай ставить ясли с младенцем, который символизирует Иисуса.

Хозяйки накрывают богатые столы для своих домочадцев. Рождество празднуют в семейном кругу. Перед ужином обычно разламывают рождественский хлеб, специально испеченный и освященный в церкви.

В рождественские дни можно колядовать. Раскрашенные дети и взрослые, переодетые в маскарадные костюмы, с песнями и стихами стараются зайти в каждый дом. При этом колядующих важно хорошо угостить, поскольку про скупых людей у гостей найдутся куплеты, поднимающие на смех не радушных хозяев.

Рождество Иисуса— важный день в истории всего человечества, поэтому он празднуется так широко. Языческие корни тесно переплелись с религиозными убеждениями и породили новые интересные традиции. Это праздник, который ждут с волнением и взрослые, и дети.