Пепельная среда — начало Великого поста у западных христиан

в 2017 год Великий пост у Католиков начинается 1 марта - заканчивается 15 апреля 

Началом Великого поста (Четыредесятницы) у католиков считается Пепельная среда. Другие названия Пепельной среды: Скверная среда, Чёрная среда, Адамов день, Кривая среда, Безумная среда. Её ежегодная дата не постоянна. Пепельная среда наступает в феврале-марте примерно за 40 дней (не считая воскресений) до начала праздника Светлой Пасхи.

В этот день священник наносит исповедовавшимся крест из пепла В этот день священник наносит исповедовавшимся крест из пепла или же в знак смирения и покаяния посыпает головы верующих пеплом. Также это действо напоминало христианам, что их тело лишь прах земной. Этот обычай имел древние библейские истоки. Пепел должен быть именно из вербы (или ветвей пальмы), который сохраняют с самого Вербного (Пальмового) воскресенья.

С 10-го века, отлучённые от церкви грешники, могли вновь присоединиться к ней, и сделать это надо было до Великого поста. Для таких людей проводился обряд с посыпанием головы пеплом. Это зрелище было настолько ярким и символичным, что с тех пор решено было начинать Великий пост с Пепельной среды. А до этого Четыредесятница на Западе начиналась с воскресенья. Во время действия с пеплом священник приговаривал: «Покайтесь и веруйте в Евангелие» либо «Помни, что ты - прах, и в прах возвратишься». После этого у католиков начинается Великий пост, который длится 46 дней, в отличие от поста в православии продолжительностью 48 дней.

В прежние времена полагалось в этот день носить тёмную одежду. Часто мужчины, возвращаясь из церкви после литургии, заходили в кабак, чтобы это «обмыть». Они верили, если выпить спиртное в Скверную среду, это спасёт от укусов насекомых летом.

В Пепельную среду по правилам католической церкви запрещается употреблять мясо, а есть досыта разрешено только 1 раз в день. Здесь к месту поговорка «вставай из-за стола наполовину голодным». Если кто-то по состоянию здоровья не может поститься, церковь разрешает иначе провести дни покаяния. Также необходимо усердно молиться и не забывать о милосердии, воздерживаться от телесных утех.