День святых Невинных Младенцев Вифлеемских

Ежегодно 28 декабря в католическом мире отмечается День святых Невинных Младенцев Вифлеемских. К слову сказать, аналогичный праздник отмечается и православной церковью, только немного позже – 11 января. Это религиозный праздник, отмечающий события, которые были описаны в Новом Завете Библии. Наиболее обширно о них рассказывается в Евангелии от Матвея. В этот день чествуется память младенцев, которые были убиты по приказу царя Ирода через несколько дней после рождения Иисуса Христа.

День святых Невинных Младенцев ВифлеемскихСогласно Библии, волхвы, увидев на небе яркую звезду, которая ознаменовала появление на свет мессии, направились к царю Ироду, чтобы спросить, где это произошло. Но Ирод не знал о том, что мессия должен появиться на свет. Узнав об этом, он не обрадовался подобно волхвам, поскольку увидел в мессии, которого волхвы называли будущим царём, реальную угрозу своей власти. Во время визита волхвов Ирод попросил их, чтобы они сообщили ему о местонахождении младенца, якобы для того, чтобы воздать ему хвалу и приклониться. На самом деле, он решил, что от ребёнка нужно избавиться, чтобы ничто не угрожало его господству. Но волхвы поняли его замысел и, найдя Иисуса с матерью, не стали сообщать царю ничего. Всё, что знал Ирод о ребёнке это то, что он был рождён в Вифлееме. Поэтому он приказал убить всех младенцев в возрасте до 2 лет. Этот приказ был немедленно исполнен и все младенцы, которые были найдены в Вифлееме, убиты. Но Иисус был спасён, его мать и Иосиф незадолго до трагедии убежали на земли Египта.

Число жертв этого «избиения» (такой термин часто применяется в церковной практике) неизвестно. Согласно византийской церковной традиции, тогда было убито 14 тысяч младенцев. Согласно сирийской традиции – 60 тысяч. Историки же очень скептически относятся как к тому, что это событие вообще имело место, так и к количеству его жертв. Часть историков, сомневаясь в том, что это событие на самом деле произошло, апеллируют тем, что оно не описано ни в одном историческом источнике. Об этом пишется только в евангелиях. Причём в разных его редакциях эта история описана по-разному. Часть историков, признавая факт самого события, не соглашаются с количеством его жертв. Они утверждают, что на тот момент в самом Вифлееме было не больше 1000 жителей. Даже если учесть, что в это время был наплыв людей из других городов из-за переписи населения, число умерщвленных детей не могла быть такой огромной. Основываясь на результатах той самой переписи населения, характерной для того времени рождаемости и смертности детей, большинство историков, называют цифру убитых детей 10-20 человек.

Почитать этих невинно убитых младенцев христиане начали с V века. С этого времени святыми начали признавать всех, кто умер, защищая Христа, даже не осознавая этого. А эти младенцы признаны первыми мучениками Христа. Сначала их признала Константинопольская церковь, а затем и все остальные конфессии. 28 декабря во всех храмах католики проводят службы, со всего мира стекаются паломники к мощам святых убиенных младенцев. Чаще всего они направляются в Вифлеем в пещеру Вифлеемских младенцев, куда по преданию были снесены трупы убитых детей. А также много паломников в этот день приезжают во Францию, в город Брантоме. Тут есть нетленные останки одного из младенцев, помещённые Карлом Великим.

Люди со всего мира стекаются не только для того, чтобы почтить память невинных младенцев. Считается, что их мощи могут исцелять от различных физических и душевных болезней, а женщинам, желающим иметь детей, дают благословение.

Какой сегодня праздник?