День святого Николая у западных христиан

6 декабря западные христиане отмечают день одного из самых почитаемых и любимых святых - Николая. Именно со Дня святого Николая начинается череда новогодних и рождественских праздников с нарядной елкой и чулочками над каминами. Но кто же был этот святой, чей сказочный образ так прочно вошел в рождественский фольклор множества стран? Какими были его реальные дела, и какими легендами овеяно его имя?

Католический день святого НиколаяРеальный святитель Николай родился и жил в 3 веке на средиземноморском побережье малой Азии. Состоятельная христианская семья обеспечила мальчика достойным образованием, а родной дядя епископ Патарский приобщил племянника к церковным таинствам. Вскоре Николай становится епископом в городе Мира. Года его службы совпали со смутным временем в Римской империи. Христианство то подвергалось гонению, то находятся под защитой эдикта о веротерпимости.

Всю свою деятельность Николай показывал пример христианской добродетели, проявляя немалую заботу о своей пастве. Богатое наследство, полученное от родителей, святитель раздает нуждающимся. Он оказывает помощь невинно осужденным и оклеветанным, учит доброте и милосердию.

В житии святого описывается событие, произошедшее на морском пути в Александрию. Один из моряков был неосторожен и разбился о палубу, упав с высокой мачты. Николай оживил несчастного силой веры. И в других морских путешествиях епископу Мира удается спасать мореплавателей от верной гибели, после чего святой признается покровителем моряков и путешествующих по морю.
Еще один случай из жития связан со спасением от позора трех сестер, отец которых был не в состоянии обеспечить их приданным. Епископ тайком по ночам подбрасывал деньги для девиц, после чего девушки благополучно выходили замуж.

После кончины Николая 6 декабря 346 года сразу становится понятен факт его святости - мощи начинают мироточить, став объектом паломничества. С тех пор началась слава святого как чудотворца, ведь обращенные к нему молитвы не остаются безответными.

Приблизительно в 10 веке в соборе города Кельна 6 декабря в память о деяниях святого Николая ученикам церковно-приходской школы раздали угощения. Очень быстро обычай распространился по всей Европе и за ее приделы, и День святого начинает связываться с детьми и подарками.

Период Реформации отвергал почитание святых, поэтому вручение даров было перепоручено младенцу Христу или отцу Рождества, а дата перенесена на 24 декабря. Контрреформация вернула святого и его функции, но образ Николая уже прочно смешался с рождественскими празднованиями. Так, постепенно складывается сказочный персонаж с мешком подарков, оленями, санями и одариванием всех послушных детей, оттеняя реально жившего святого 3 века.

Нидерландский Синтерклаас приплывает из теплых стран в сопровождении чумазых трубочистов. Французский Пер Ноэль едет не спеша на ослике в компании с Пер Фуэтаром - злющим дедом с розгами для непослушных ребят. В Словении и Чехии святому Николаю не страшен сам черт, так они и ходят вместе от дома к дому, решая рождественскую участь детей. А письма с пожеланиями впервые стал получать американский Санта Клаус, ставший символом Рождества во всем мире.

Какой Сегодня Праздник