День святого Антония у западных христиан

отмечается 13 июня

Дата смерти святого Антония стала символом веры для католиков, которые на протяжении столетий просят у него помощи в делах и обретения смысла жизни в тяжелые периоды отчаяния. Святой Антоний прожил недолго – всего 35 лет, но сумел прославиться своими проповедями и деяниями на века.

Католический день святого АнтонияРодившись в старейшем городе Европы, португальском Лиссабоне 15 августа 1195 года, казалось, что его путь предопределён совсем в другом направлении. Его отец, знаменитый рыцарь-крестоносец, нарёк первенца Фернандо, надеялся на достойного приемника в борьбе с неверными. Но мальчик неожиданно выбрал монастырскую долю вместо воинской славы, в 15 лет став послушником, уйдя с головой в изучение слова Божия.

Гибель отца и пятерых монахов-францисканцев, с которыми он был знаком, кардинально перевернули его мировоззрение. Смысл жизни он увидел в смерти, но не в бою, а от мучений за веру. В 25 лет он сменил имя и приход, вступив в орден францисканцев, образованный за несколько лет до этих событий (1208 г.), но уже снискавший уважение и признание своим аскетизмом, самопожертвованием. Тяжелая болезнь малярия, заставшая его в Северной Африке, разбила мечты обратить всех мусульман в христианство. Попавший в шторм корабль, плывший на родину, с несостоявшимся миссионером на борту, разбился у берегов Италии. Выживший чудом Антоний, принял это за Божью волю.

Падуя, итальянская провинция, стала местом, где оставшиеся до смерти дни он сумел проповедями совершить великую миссию. Многочисленные еретики, на тот момент во множестве населявшие территории Италии, были обращены в веру, причём, иногда целыми городами. Та бурная деятельность, которую развернул Антоний, была особо отмечена главой и основателем ордена святым Франциском Ассизским. «Светоч ордена» - так звался молодой проповедник, открывающий новые монастыри и не боящийся только силой своего слова прекращать междоусобные войны.

После смерти в 1231 году, он сразу же был канонизирован, причём так быстро это происходило лишь дважды в истории католической церкви. Некоторым, чтобы их деятельность признали святой, потребовались столетия. Просто удивительные события, которые нельзя не считать чудом, продолжались и после смерти.

Базилика Святого Антония в Падуе (Италия)Жители Падуи, построившие в 1263 году особое место упокоения – базилику. Перенося туда останки святого, было установлено, что голосовые связки и язык, инструменты ораторского искусства, остались невредимы. Богословская деятельность Антония ставит его на одну ступень с Фомой Аквинским и другими Учителями церкви, которых насчитывается всего лишь 36 человек. В этот почётный ранг он попал в 1946 году.

История жизни Антония позволяет считать его покровителем путешественников, у него просят помощи, когда потерялось что-то важное, ищут заступничества возлюбленные. Предельно скромный и нетребовательный, он всегда помогал бедным, за это, прославляя его, милостыню называют «хлеб святого Антония».

Базилика, принадлежащая Ватикану, собирает под свои величественные своды миллионы католиков ежегодно. Но не только верующие, но и простые туристы с удовольствием посещают эту достопримечательность Падуи, более популярную даже, чем Кафедральный собор. 13 июня – особенный праздник не только у всех западных христиан, но и у жителей Падуи, ведь они отмечают день города, гордящегося своим святым, получившим отличительное имя Антоний Падуанский.

Группа ученых представила в эту памятную дату 2014 года воссозданный образ головы святого. Реконструкция - дань памяти великому человеку, список чудотворений которого поражает верующих до сих пор.