Имболк

Имболк входит в число древних языческих праздников ирландского Колеса года. Его дата связанна с лунным календарем и не является строго фиксированной, но традиционно праздник отмечают 2 февраля. Имболк стоит на границе между суровыми зимними холодами и приближающимся теплом, для земледельцев это приход аграрной весны. Именно февраль был временем подготовки к будущему севу. Отсюда и обычай приводить жилища и хозяйство в порядок, пересматривать и перетряхивать всю домашнюю утварь, перемывать домашних животных.

ИмболкНа праздник обязательно зажигались свечи. Чем больше свечей, тем лучше, и гореть они могли всю ночь. Другим обычаем, связанным с огнем, был приход на заснеженные поля с зажжёнными факелами. Участок освещали, обходя со всех сторон, указывая на скорые солнечные дни и таянье снежного покрова.

Название праздника Имболк имеет кельтское происхождение и означает "овечье молоко". У домашнего скота (а в Ирландии это преимущественно овцы) к этому времени появлялся приплод, и молоко становилось самым доступным сырьем, из которого готовили разнообразные блюда. Праздничное угощение в основном составляли топленое молоко, молочные каши, молодые сыры, травяные напитки с добавлением молока. Так же в праздничный день было положено печь хлеб и взбивать масло.

Многие праздники ирландского колеса года были связаны с богиней Бригитой, которая являлась то молодой девушкой, то зрелой женщиной, то древней старухой. Ее символом на Имболк был плетеный соломенный крест с тремя или четырьмя лучами. Бригита отвечала за многие функции, она покровительствовала сказителям и бардам, ремеслам и домашним делам, занималась лекарством.

На Имболк Бригита являлась молоденькой девой, готовой полюбить и зачать новую жизнь. Существовал обычай плести из соломы фигурку богини и кроватку для нее. В некоторых селениях на роль богини выбирали самую красивую девушку, наряжали ее и водили от дома к дому, а затем стелили ей символическое брачное ложе в самом большом доме.

В христианстве и некоторых языческих традициях есть праздники сходные с Имболком. Его можно сравнить с православным Сретением или с Масленицей. Нет прямых доказательств, но вероятнее всего обычай предсказывать погоду по поведению сурка на 2 февраля так же имеет корни в древнем ирландском празднике.

Какой сегодня праздник?